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The Final Patrol

By AWCS (Ret.) Dave "Devo" DeVarney

Schedule checked
Another all-nighter, dawn patrol
Last beer drunk, hit the rack
Waken, first day of spring
Crew rest, waken again
Grab bag, boots tied
Last pat on the head
Last embrace
Lips touch
Love you, see 'ya in the morning

º º º º º º º º º º

Main gate, ID card flashed
Attend brief, get tapes
Check books, read MAFs
APU started, preflight begins
Buoys loaded, plane fueled
Last geedunk run
Last smoke
Planeside brief, props turning
Chocks pulled
Thumbs up

º º º º º º º º º º

Taxi
SET 5, set

Approach end
SET POWER

Brakes released
ON THE ROLL
7000……….…6000….5000...4000
REFUSAL, ROTATE
, airborne
GEAR UP

º º º º º º º º º º

Left turn, intersect
Woodside VOR
SET 4, set
SET 3, kilo alfa
SET 2
, break out the cards
Dinners cooking
DESCENT CHECKLIST

Check in, WE GOT IT
THANKS GUYS, SAFE FLIGHT

On stay

º º º º º º º º º º

Spit buoys, BUOYS SWEET
Patience, gain contact
Track, BELOW 1000
LPAs ON, SET 1
SIM ATTACK
DOORS OPEN
STANDBY MAD
MAD…MAD…MAD
WEAPON AWAY, SUS AWAY

Continue tracking

º º º º º º º º º º

Relief checks in
TACAN lock, got visual
Swapping altitude
Closing…closing

C O L L I S I O N, F I R E B A L L
E X P L O S I O N
W A T E R I M P A C T

Cold…..dark
Silent

º º º º º º º º º º

Wreckage floats, slicks shimmer
No survivors
TAFOYA ¨ CAVUOTO ¨ SMITH
DYER ¨ HEIKKINEN ¨ MCNERNEY
HOGUE ¨ DABBS ¨ CERINO
OWENS ¨ SPOSATO ¨ TISDALE
NEMECEK ¨ CARMODY ¨ HAMILTON
METCALF ¨ REDMOND ¨ WILLIAMSON
CHAIKIN ¨ COX ¨ SHIELDS
BECKNER ¨ GERMEAU ¨ FARQUAHAR
DAVIS ¨ HALL ¨ RICE
Husbands and daddies…..lost
Sons and loved ones….....lost
Friends and shipmates…..lost
Gone…………..…….Forever

º º º º º º º º º º

Chaplains visit
Friends console…hug…support
Services, present colors
Reddened eyes
Tears spilt
Sobs choked
Hands held
Backs rubbed
Eulogies and epitaphs
Folded flags
Bowed heads
Supreme sacrifice
Grateful nation
TAPS, guns and bells echo
Flags wave, tears stream

º º º º º º º º º º

Searching for answers
Wondering, wondering
Empty beds
Days turn to weeks
Weeks turn to months
Months turn to years
Years pass on
The first decade has arrived
Tears still wet
Memories not faded
Friendships not forgotten
Love never lost
Still on the flight schedule
Still flying, still on-station
Still wearing their Wings of Gold